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Hanif Kureishi: narrativa inglesa entre dos culturas

por Lic. Waldo García

Nacido en un suburbio del sur de Londres, el cinco de diciembre de 1954,   Si bien es inglés no creció en el seno de la tradición de la Iglesia Anglicana (“mi único contacto de atención con la Iglesia Anglicana fue como miembro de los exploradores”), y aún siendo también pakistaní, tampoco creció en la tradición musulmana (durante su infancia Maughan y Dickens eran lecturas mucho más frecuentes que el Corán). Hanif Kureishi se reafirma como ateo, pero muestra su interés por la religión en el aspecto de cubrir la satisfacción de una necesidad humana o miedo determinado respecto a la muerte.
Se crió en el mismo barrio que David Bowie y Billy Idol, Kureishi trató desde muy temprano de integrarse a los acontecimientos culturales que sacudían Occidente. Escolar indisciplinado y no muy talentoso, ya en la adolescencia inició sus escarceos literarios. En ello seguía la vocación secreta de su padre, que siempre quiso ser escritor (en contra de los deseos familiares ), y escribió novelas y ensayos sobre Pakistán que jamás se publicaron. Lo suyo era más visceral, producto de escenas cotidianas como los episodios de racismo.
Durante la infancia de Hanif , solían llamarle “negrito” y a veces él mismo buscaba negar sus raíces : “ Me encerré en mímismo. Me ensimismaba para oír a Pink Floyd  y los Beatles mientras reescribía los discursos políticos que ayudaban a crear las actitudes neonazis que ocurrían a mi alrededor”. Se siente sobre todo asiático, pero es londinense de casta y nacimiento.
La idea de las propias experiencias se retorna entonces primordial, por lo que convertirse en escritor profesional le resulta complicado, ya que trabajar ocho horas diarias parece una negación de la idea de hacer literatura como actividad espontánea y en contacto permanante con el mundo. Kureishi opta entonces por estudiar filosofía en el Kings College de Londres donde escribe sus primeros ensayos y descubre la “gran ciudad” , en la que el cine , la política , las drogas y la música son el trasfondo de toda creación. Todo ello indujo también las opciones sexuales de Kureshi (si se puede extrapolar  a su persona lo planteado por su personaje Karim Amir) aduciendo que el elegir entre hombres y mujeres resulta tan innecesario como optar entre los Beatles y los Rolling Stones, cuando ambos le parecen igual de atractivos.
Durante dicha época, cuentos subidos de tono (pornográficos), y sobre todo sus obras dramáticas cimentan su fama de autor de la inmigración.  Cabe destacar que las influencias más importantes durante su infancia fueron la cultura racial inglesa de los años 70, y dicha experiencia  jugó un papel muy significante en sus obras,
En 1981 ganó el premio George Devine por su ensayo “Outskirts”, al año siguiente fue nombrado en el Royal Court Theater. En 1984, escribió “My Beautifull Launderette” la cual sería en el mismo año llevada al cine,  bajo la dirección de Stephen Frears, recibiendo una nominación al Oscar de la Academia como mejor guión original.  En 1990 escribió “The Buddha of Suburbia” por la que recibió el prestigioso premio “Withbread”como mejor novela. Esta , fue traducida a 20 lenguas y emitida por la BBC.
En 1995 publica su segunda novela : “Black Album”, donde trata el tema del fundamentalismo islámico vivido muy de cerca gracias a su gran amistad personal con Salman Rushdie (amenazado de muerte por el Ayatollah debido a la publicación de su archiconocido libro “Versos Satánicos”)

Entre sus ensayos destacaremos:
-”Something Given” : ensayo donde comenta la historia de su padre, un emigrante pakistaní en Inglaterra con un trabajo rutinario, pero con una vocación incansable por ser escritor. A su vez pone de manifiesto la situación de los emigrantes asiáticos en Gran Bretaña y sus sentimeintos más intimos de admiración hacia su progénitor al que responsabiliza del gusto por su actual profesión de escritor.
-”The Boy in the bedroom” : donde pone de manifiesto las vicisitudes que tuvo para adaptar una serie de cuatro capítulos para la BBC , así como hace referencia a su primera incursión en el mundo cinematográfico como director de “London kills Me”.
-”The Two Of  Us”  : Hanif Kureishi nos relata desde la butaca de un cine, en el preestreno de la adaptación cinematográfica de su obra “Intimidad”, como se llevaron a cabo los preparativos para el rodaje de la película que va ver en esos momentos : relata desde como se puso en contacto el director francés  Patrice Chereau con él para realizar el rodaje, así como sus impresiones sobre dicho director.
En sus escritos pone de manifiesto su visión personal de la realidada de la sociedad británica así como sus opiniones más personales tal como demuestra en sus entrevistas . Actualmente goza de reputación de intelectual multicultural y ejemplo de escritor comprometido contra el clasismo racial instalado en Inglaterra.
Actualmente, junto a Kazuo Ishugiro y Salman Rushdie es una de las voces más destacadas de la nueva narrativa inglesa y representante de una generación de escritores de orígenes diversos -muchas veces resultado de la emigración de las viejas colonias a la metrópolis-, que comenzaron su carrera literaria escribiendo en inglés. El papel central que estos escritores han adquirido en la narrativa inglesa contemporáneos excluye de una asimilación automática con una literatura de minorías.

Breve comentario de sus libros más importantes
El buda de los suburbios
Después de angustiarme y divertirme con Intimidad, de Kureishi, decido abordar otra novela del mismo autor. En este caso se trata de El buda de los suburbios. Es tan divertida que en algunos pasajes nos reímos de tal manera que tenemos ganas de contarle a nuestros vecinos en la sala de espera del médico o la playa qué es lo que nos divierte tanto. Un funcionario de la monarquía británica que decide utilizar su origen indio para dar charlas místicas inspiradas en el budismo (aunque sea musulmán) con las que impresiona a sus vecinos de los suburbios de Londres, una estrella que vira del hipismo al rock y al dark en la búsqueda de una fórmula que le de fama y dinero, un chico que construye un personaje de un indio en Inglaterra para una obra teatral usando historias enteramente verídicas y es rechazado por los bien pensantes del teatro inglés que encuentran el estereotipo racista… muchas escenas curiosas y divertidas aparecen en El buda de los suburbios, y muchos personajes tan risibles como encantadores.
Pero más allá del humor, El buda de los suburbios gira en torno al problema de la identidad. Un chico mitad indio y mitad inglés que reniega de sus orígenes, pero encuentra que la sociedad inglesa lo quiere integrar en la medida en que recalque su diversidad. Los ataques racistas que florecen por doquier y una sociedad sometida a cambios políticos y culturales acelerados son el escenario de las aventuras de Karim. Un chico que busca averiguar si se parece más a su tío musulmán ortodoxo -que decide realizar una huelga de hambre hasta que su hija acepte casarse con el hombre que él quiere traer de Calcuta-, o a su hermanastro , que muta con cada moda si eso le permite conseguir mujeres y dinero.

Soñar y contar
En “Soñar y contar” Kureishi nos cuenta su propia historia y la de su sociedad. Recorre diversos ámbitos, desde un congreso del partido conservador hasta las salvajes sesiones privadas de unas chicas musulmanas paquistaníes que trabajan como ‘strippers’ y hacen un número lésbico en casas particulares para sus fundamentalistas compatriotas. Nos ofrece el diario de la filmación de una de sus películas con Stephen Frears y relata su primera –y única– visita a Pakistán, donde, a pesar de ser y sentirse absolutamente ajeno, no era considerado un extranjero.

Intimidad
Jay es un escritor y guionista cinematográfico de cuarenta y pocos años. Tiene todo lo que se puede desear a su edad: una carrera exitosa, ha sido nominado al Oscar por uno de sus guiones, una mujer ambiciosa e inteligente que trabaja en la industria editorial, dos hijos pequeños a los que quiere, una hermosa casa donde cada día, mientras Susan marcha a su trabajo, él se queda a escribir. Pero después de seis años de vida en común, Jay ha decidido que aquello se acaba. Hoy es la última noche de una etapa ya concluida de su vida. Hace tiempo que viene pensándolo, y mañana se marchará de casa para siempre, aunque Susan todavía no lo sabe. Cuando ella se vaya al trabajo, Jay pondrá unas pocas cosas en una maleta y sin que nadie lo vea se irá a vivir temporalmente a casa de Victor, un amigo de su misma edad que ya lleva algún tiempo divorciado. Es una decisión que le pone entre la espada y la pared; abandonar a sus hijos le resulta insoportable, pero quedarse significa resignarse a la infelicidad cotidiana, a una rutinaria vida de la que pasión y placer parecen haberse ausentado definitivamente. ¿Por qué un hombre deja de amar a una mujer? En una novela desesperadamente honesta, Kureishi cuenta la historia de una separación. Poco a poco, en una verdadera escalada de sinceridad y lucidez, van surgiendo los detalles sórdidos, los pensamientos asesinos, los hechos y los gestos que habitualmente preferimos silenciar, la intimidad desnuda de una pareja. Crónica del fin del amor y el comienzo del odio, la novela de Kureishi es una consistente, inteligente reflexión sobre los desencantos de la madurez, las casi insalvables dificultades de la vida en pareja, las mezquindades, las negociaciones, las claudicaciones que nos impone la vida. Pero también, como en otras obras del autor, es un vigoroso, certero retrato de una generación, la que ahora está en el poder, sus costumbres, sus ideas sobre el amor y la familia, su política y su ética cotidianas.

El cuerpo
Adam es un escritor de más de sesenta años Una noche, en una fiesta, alguien le habla de una operación que realizan en secreto en una clínica de Londres, donde los muy ricos pueden trasplantar sus cerebros a un cuerpo nuevo. Pocos días después le proporcionan el magnífico físico de un jugador de fútbol italiano, con el rostro de un Alain Delon joven. A esta novela breve la acompañan algunos de los mejores relatos que ha escrito nunca su autor: la extraña, erótica relación entre una mujer ciega y un niño hijo de emigrados; un padre que tras una extática experiencia con otros jóvenes quizá pueda aprender a amar a su hijo, un periodista de mediana edad que descubrirá que no hay cura para el «mal de vivir», excepto la aceptación de la fugacidad y la imperfección.

Amor en tiempos tristes
En la plácida existencia de un joven director de cine y vídeo que acaba de mudarse y cuya mujer espera un hijo. Reaparece un amigo de correrías juveniles que sigue llevando una vida desenfrenada; un hombre decide vengarse del amante de su esposa acostándose con su hija; un taxista indio integrado en la sociedad inglesa descubre que su hijo se ha convertido en un islamista fanático; un fotógrafo recibe de una pareja el encargo de fotografiarlos desnudos mientras hacen el amor; un cuarentón con un amplio historial de abuso de estupefacientes visita a los padres de su joven novia y en el lavabo de la casa cree descubrir que sus excrementos cobran vida; un guionista sin demasiados escrúpulos escribe un relato en forma de diario supuestamente redactado por la hija de su amante; una pareja que acaba de tener un hijo descubre que su casa ha sido invadida por una extraña plaga de moscas… Éstos son algunos de los personajes que protagonizan esta colección de relatos de Hanif Kureishi, en la que reaparecen los temas sobre los que gira toda su obra: Londres como ciudad cosmopolita y caótica, los conflictos raciales, las pulsiones sexuales, las complejas relaciones de pareja, el miedo a dejar atrás la juventud y enfrentarse a la vida adulta… Con una sugestiva gama de registros que va desde el realismo puro y duro hasta la alegoría de tintes kafkianos, el libro es una nueva muestra de la solidez narrativa de un escritor que ya ha dejado de ser una joven promesa para convertirse en un valor consolidado, uno de los grandes narradores británicos de su generación.

El regalo de Gabriel
Gabriel, un artista adolescente en potencia, sueña con ser director de cine, descubre que sus dibujos cobran vida y oye la voz de su hermano gemelo muerto hace años. La creatividad es la vía de escape en un entorno que se desmorona: su padre, un viejo rockero, hace décadas que no trabaja y malvive en un cochambroso edificio; su madre trabaja como camarera y trae a casa a amantes imposibles. Pero todo cambia cuando Lester Jones, ídolo del glam rock, le regala a Gabriel un dibujo que le ayudará a cambiar la situación familiar… Kureishi explora en este libro las complejas relaciones entre un padre disfuncional y su hijo; el descubrimiento del mundo adulto por parte de un niño y el poder de la creatividad para enfrentarse a las paradojas de la vida.

El album negro
El debate del binomio autoritarismo-liberalismo es el punto de partida del libro.
Shahid, protagonista absoluto de esta historia, de origen pakistaní, es “casi un inglés”, que se encuentra en tránsito hacia la edad adulta y, como cualquier chico listo de su edad, quiere cambiar la aburrida vida que tiene por la excitación de la gran urbe, donde todo puede suceder. Aprovechando que va a comenzar la universidad, abandona su ciudad, Kent , y la protección de su rica familia, y se marcha a estudiar a Londres.
Pero desde los setenta y el punk de Karim, hermano mayor de Shahid, el mundo ha cambiado: ahora estamos en 1989, ha caído el muro de Berlín, la señora Thatcher ha dejado su profunda huella en Inglaterra, y Salman Rushdie ha sido condenado a muerte.
Shahid, desgarrado entre su educación inglesa y sus raíces pakistaníes, será captado por un grupo integrista musulmán, pero también se fascinará con Deedee Osgood, profesora de la facultad, que le mostrará todo sobre Prince, el ídolo de Shahid, mientras vive una crisis matrimonial.
Atrapado entre un deleitoso liberalismo ilustrado y un fundamentalismo exaltante, tendrá que encontrar su propio camino en la vida y en el laberinto de las ideologías.

Siempre es medianoche
Encuentros, reencuentros, desencuentros. Hanif Kureishi se ha convertido en uno de los más lúcidos cronistas de una generación que asume con desconcierto la madurez y sobrevive perpleja a la conflictiva en pareja, el desamor, las relaciones con los hijos y los retos profesionales. Los relatos aquí reunidos plantean situaciones inquietantes: ¿qué puede suceder cuando una mujer casada y su amante se disponen a pasar juntos un fin de semana y en el último momento se apunta el marido?, ¿por qué extraña sucesión de acontecimientos la compra de unas sillas -azules, para más señas- puede desembocar en una crisis de pareja?.
Planteos que el lector deberá desentrañar por si mismo recorriendo las páginas de este exponente de la literatura inglesa.

Su Obra

•1980 – The Mother Country, La madre patria
•1981 – Outskirts, Afueras
•1984 – My Beautiful Laundrette (guión de la película Mi hermosa lavandería de Stephen Frears)
•1987 – Sammy and Rosie Get Laid (guión de la película Sammy y Rosie se lo montan de Stephen Frears)
•1990 – The Buddha of Suburbia (El buda de los suburbios, novela)
•1991 – London Kills Me (guión de la película Londres me mata, dirigida por el propio escritor)
•1995 – The Black Album, (El álbum negro, novela)
•1997 – Love in a Blue Time
•1998 – Intimacy (Intimidad, novela adaptada al cine en 2000 por Patrice Chéreau)
•1998 – My son the fanatic
•1999 – Sleep With Me
•2000 – Midnight All Day
•2001 – Gabriel’s Gift
•2003 – The Body
•2003 – The Mother
•2004 – My Ear at His Heart

Escrito con el Navegador Flock

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Angeles Mastretta: liberando el deseo femenino

abril 25, 2008 4 comentarios

Ángeles Mastretta (Puebla; 9 de octubre de 1949);reconocida escritora y periodista mexicana. Es conocida por crear personajes femeninos sugerentes y ficciones que reflejan las realidades sociales y políticas de México.
Actualmente está casada con el también escritor y analista político Héctor Aguilar Camín.
Podemos situar la entrada de Mastretta a las letras cuando comienza a escribir como periodista para una revista mexicana «Siete» y en un periódico vespertino «Ovaciones». Ella afirmaba que su padre – que fue periodista en su juventud – le había inspirado a dedicarse a la escritura.
En el año de 1974, recibió una beca del Centro Mexicano de Escritores. Al asistir a este centro le fue posible trabajar en sus habilidades en la escritura junto con otros reconocidos autores entre los que destacan Juan Rulfo, Salvador Elizondo, y Francisco Monterde. Después de un año de trabajo en el Centro Mexicano de Escritores, publicó una colección de poesía, que llevó por título La pájara pinta.
Lo que de verdad deseaba Mastretta era dedicarse a una novela que había estado planeando por años. Finalmente se le presentó la oportunidad de trabajar en ésta cuando un editor ofreció patrocinarle seis meses para que se dedicase exclusivamente a la escritura. Ella aceptó gustosa la oferta y en su año sabático completó Arráncame la vida. La novela (publicada en 1985) tuvo un éxito inmediato, y obtuvo el premio al mejor libro del año en los Premios Mazatlán de Literatura.
Arráncame la vida tuvo gran popularidad en México y el extranjero. Como consecuencia, Mastretta fue capaz de dedicarse con mayor asiduidad a su pasión por la narrativa.
En 1997 Mastretta ganó el Premio Rómulo Gallegos por otra de sus más aclamadas novelas, Mal de amores (publicada en 1996)
Cuando su hija menor inesperadamente se enfermó, Mastretta se sentó cerca de la pequeña en el hospital y comenzó a contarle historias de interesantes y diferentes mujeres en su familia que fueron importantes en momentos críticos de su vida. Estas historias de mujeres que, decía, «decidieron sus propios destinos», fueron la inspiración para Mujeres de ojos grandes. La publicación — cuentos autobiográficos basados en cada una de las mujeres — tenía como intención preservar las historias familiares para la posteridad.
Arráncame la vida es la primera novela de Ángeles Mastretta. En ella, la protagonista  se aboca, fundamentalmente, a hacerse dueña de su propio destino, siente la necesidad de ser creativa en su mundo respectivo y, de esta manera, lograr su realización como ser humano y como mujer.
El segundo libro, Mujeres de ojos grandes (1990), está compuesto de treinta y siete viñetas y cada una muestra la vida de mujeres que, como en Arráncame la vida, están fuera del tiempo presente, están ubicadas en la historia y al mismo tiempo son mujeres que rompen con los cánones que la sociedad les ha impuesto. Sin sentirse culpables o crearse un sentimiento de culpabilidad alguno, las mujeres subvierten las convenciones sociales y llevan unas vidas llenas de emociones, sin un hombre a su lado muchas veces.
Mastretta, a través de las mujeres de la novela, trastorna el trato que se da a los valores tradicionales como la sexualidad femenina: La mujer o es virgen o es monógama. El derecho a darle vida a las fantasías sexuales con libertad y a tener una actividad sexual libre y sin restricciones está permitida sólo a los hombres. Ellas, entonces, transforma esta noción al tener amantes y más de un compañero sexual en repetidas ocasiones.
Puerto libre (1993), es el tercer libro de Ángeles Mastretta y está conformado de una mezcla de relatos cortos, ensayos periodísticos, autobiográficos y filosóficos que la autora publicó en la revista NEXOS. La revista proporcionó un espacio a Mastretta, a partir del número 159 en marzo de 1991, que continuaba hasta 1999, y que nació precisamente bajo el título de «Puerto libre».
Mal de amores (1996), es el cuarto libro y segunda novela de Mastretta. En esta novela la historia se refiere a una mujer enamorada de dos hombres. Historia que a partir de este hecho ya cambia completamente la concepción que se tiene de que esto solamente le sucede a los hombres.
El mundo iluminado, publicado a finales de 1998, este es un libro que, como Puerto libre, está conformado por relatos cortos, ensayos periodísticos, filosóficos y autobiográficos que van de la realidad a la ficción. Escritos inicialmente para la sección «Puerto libre» de la revista NEXOS.
Ninguna eternidad como la mía, fue publicada en 1999. Esta es una obra que bien puede considerarse una novela corta o un cuento largo y que, en primera instancia, apareció en el periódico El País durante cuatro semanas, de agosto a septiembre de 1998. En Ninguna eternidad como la mía Mastretta nos traslada nuevamente a la época del México posrevolucionario de la segunda década del siglo XX donde se narra la historia de Isabel Arango, una chica de diecisiete años que emigra a México, D.F., a estudiar baile. Mastretta llena a su personaje principal, Isabel, de pasión por una vida indepentiente y de llevar una vida sexual libre de prejuicios. Isabel encuentra que su felicidad reside precisamente en la forma en que ella misma desee llevarla a cabo: con plena libertad y consciente de sus actos.
El cielo de los leones, es una obra de carácter biográfico donde la autora nos traslada a sus recuerdos de infancia, su entorno y sus primeros pasos como escritora, para mostrarnos que andar en la vida e irse de parranda en busca de sus mejores instantes, y  es vivir cada instante como atisbo de un milagro. La evocación y los sueños surcan estas páginas, cuyo empeño es persuadirnos de cuán prodigiosa y arrebatadora es la vida.
Maridos es su ultimo libro, en él, aunque ya no viven juntos, Julia se encuentra cada tanto con su tercer marido para jugar una partida de ajedrez y conversar. Nunca hablan de su relación, pues mientras ambos mueven las fichas del tablero ella se dedica a contarle historias de amor, abandono, olvido, traición y desamor de otras mujeres.

Es así como Julia, cuya piel está hecha de letras, les da voz a las protagonistas de una serie de cuentos independientes, que se articulan porque todas ellas han tenido o tienen marido y el acontecimiento central que define cada uno de los relatos muestra el modo en que ellas se definen frente a los hombres, se acompañan, viven y sobreviven a ellos.

OBRAS
La pájara pinta (1975)
Arráncame la vida (1985)
Mujeres de ojos grandes (1990)
Puerto libre (1993)
Mal de amores (1996)
El mundo iluminado (1998)
Ninguna eternidad como la mía (1999)
El cielo de los leones (2003)
Maridos (2007)

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Los cien años de Drácula : de la literatura al cine

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Debido a que el personaje Drácula ha cobrado vida propia, ha oscurecido la extraordinaria y sólida narrativa desarrollada por Bran Stoker. Tal es el caso de las quince obras más que ha escrito y han pasado al olvido. Leer más…

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 por Lic. Waldo García

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enero 27, 2008 2 comentarios
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Octavio Paz: aniversario de su muerte

Soy hombre, duro poco
y es enorme la noche
pero miro hacia arriba
las estrellas escriben
sin entender comprenden
También soy escritura
y en este mismo instante
alguien me deletrea
                      (Hermandad) Leer más…

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Homenaje a Julio Cortázar

por Lic. Waldo García

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