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Problemas psicológicos del hombre en la sociedad moderna

por Erich Fromm

La presente conferencia forma parte del libro “El humanismo como utopía real – La fe en el hombre ” de Erich Fromm, recientemente publicado por  Editorial Paidós. Los escritos de este volumen – con el que concluye la publicación de las obras póstumas del autor- proceden de los últimos veinte años de la vida de su autor.

Está muy difundida en el mundo la idea de que todas las necesidades humanas quedarían satisfechas sólo con que triunfasen los métodos modernos de producción, además de en Estados Unidos y Europa, finalmente en Hispanoamérica, Asia y África. Según esta suposición, el hombre sería feliz y tendría una mente sana si tuviese lo suficiente para comer, largo tiempo de asueto y un constante aumento de la posibilidad de consumir.
Sin embargo, cada vez se están levantando más voces que ponen en duda este optimismo tan ingenuo. ¿Cómo es que – se preguntan algunos observadores – los países más prósperos y adelantados, como Suecia y Suiza, soportan las tasas más altas de suicidio y alcoholismo? ¿Por qué el país más rico del mundo, Estados Unidos, es la mejor muestra de que vivimos en la “era de la angustia”? ¿Cómo es que los países económicamente más desarrollados de la Tierra se amenazan unos a otros con la aniquilación total y se amenazan, cada uno a sí mismo, con el suicidio total? ¿Será sólo porque el industrialismo aún no ha alcanzado todos sus objetivos? El caso de Suecia parecería contradecirlo. ¿O será que hay algo intrínsecamente malo en el industrialismo, tal como se ha desarrollado en el régimen capitalista y en el soviético?
¿Dónde estamos hoy? Pende sobre la humanidad el peligro de una guerra que lo destruiría todo, un peligro que no ha sido superado en absoluto por las indecisas tentativas que han hecho los gobiernos para evitarlo. Pero, aun si queda suficiente cordura a los representantes políticos del hombre para poder evitar una guerra, la condición humana está muy lejos de haber cumplido las esperanzas que se abrigaron en los siglos XVI, XVII y XVIII.
El carácter del hombre ha sido moldeado por las exigencias de un mundo que él mismo ha edificado con su mano.
En los siglos XVIII y XIX, el carácter social de la clase media se distinguió por una poderosa tendencia a la explotación de la mano de obra y a la acumulación de capital. Era un carácter determinado por la voluntad de explotar a los demás y de ahorrar las ganancias obtenidas para sacarles más beneficio. En el siglo XX, la orientación caracterológica del hombre muestra una enajenación considerable y una identificación con los valores del mercado. Ciertamente, el hombre contemporáneo es pasivo durante la mayor parte de su asueto. Es el eterno consumidor: se embute bebida, comida, tabaco, turismo, conferencias, libros, películas…, todo lo consume, todo lo traga. El mundo es para él un enorme objeto para satisfacer sus apetitos: una botella grande, una manzana grande, una teta grande…. Y el hombre ha llegado a ser el gran lactante, siempre a la espera de algo y siempre decepcionado.
Y cuando no es consumidor, es mercader. Nuestro sistema económico se centra en torno de la función del mercado de determinar el valor de todas las mercancías y de regular qué parte del producto social corresponderá a cada uno. No son la fuerza ni la tradición, como en épocas pasadas, ni el fraude ni la trampa, lo que dirige las actividades económicas del hombre. Su libertad es la de producir y vender. El día de mercado es el día del juicio sobre el éxito de sus esfuerzos. En el mercado no sólo se ofrecen y venden mercancías: también el trabajo se ha convertido en una mercancía, que se vende en su propio mercado en las mismas condiciones de competencia leal. Pero el régimen del mercado se ha extendido allende la esfera económica de las mercancías y el trabajo. También el hombre mismo se ha transformado en mercancía y siente su vida como un capital que debe invertir provechosamente. Si lo consigue, es un “hombre de éxito”, y su vida tiene sentido para él; en caso contrario, es un “fracasado”. Su “valor” estriba en su venalidad, no en sus cualidades humanas de amor y razón, ni en sus facultades artísticas. Por tanto, el sentido de su valor depende de factores ajenos: de su éxito, de cómo lo juzgan los demás. Por tanto, depende de los demás, y su seguridad está en el conformismo, en no apartarse un centímetro del rebaño.
Sin embargo, no es sólo el mercado lo que determina el carácter del hombre moderno. Hay otro factor, estrechamente relacionado con la función del mercado, que es el modo de producción industrial. Las empresas se hacen más y más grandes. Aumenta sin cesar el personal de estas empresas, el número de obreros y administrativos. La propiedad se ha apartado de la dirección empresarial. Y los gigantes de la industria son manejados por una burocracia profesional más interesada por el buen funcionamiento y la expansión de su empresa que por el afán personal de lucro.
¿Qué tipo de hombre, pues requiere nuestra sociedad para poder funcionar bien, sin roces? Necesita hombres con los que se pueda cooperar fácilmente en grupos grandes, que quieran consumir cada vez más y que tengan gustos normalizados, fáciles de prever e influir. Necesita hombres que se crean libres e independientes, no sometidos a ninguna autoridad, ni principio, ni moral, pero que estén dispuestos a recibir órdenes, que hagan lo que se espera de ellos y que encajen sin estridencias en la maquinaria social; hombres gobernables sin el empleo de la fuerza, obedientes sin jefes y empujados sin más meta que la de seguir en marcha, funcionar, continuar…..
Este es el tipo de hombre que ha conseguido producir el industrialismo moderno: es un autómata, un hombre enajenado. Está enajenado en el sentido de que sus actos y sus energías se han extraído de él: están por encima de él y en contra suyo, lo gobiernan, en vez de ser él quien los gobierne. Sus energías vitales se han transformado en cosas e instituciones. Y estas cosas e instituciones se han convertido en ídolos. No las siente como resultado de su propio esfuerzo, sino como algo que es independiente de él, a lo que adora  y a lo cual se somete. El hombre enajenado se arrodilla ante la obra de su mano. Estos ídolos representan bajo forma enajenada sus energías vitales. El hombre no se siente como dueño activo de sus energías y riquezas, sino como una “cosa” empobrecida, dependiente de otras cosas externas a él, a las que ha proyectado su sustancia vital.
Los sentimientos sociales del hombre se proyectan al Estado. Como ciudadano, está dispuesto a dar hasta su vida por sus semejantes; como individuo particular, lo dirige una preocupación egoísta por sí mismo. Como ha hecho del Estado la encarnación de sus sentimientos sociales, adora el Estado y sus símbolos. Proyecta en sus jefes su sentido de poder, sabiduría y valor, y adora estos jefes como sus ídolos.
En cuanto obrero, auxiliar o directivo, el hombre moderno está enajenado de su trabajo. El obrero ha llegado a ser un átomo económico que baila al son de una dirección automatizada.
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También está enajenado el consumo. Consumimos más por los anuncios que por nuestras necesidades reales, por nuestro paladar, ojos u oídos. La enajenación y la futilidad del trabajo tienen como consecuencia el anhelo de una pereza total. El hombre odia su vida laboral porque le hace sentirse preso y estafador.
Esta tendencia se refuerza por el tipo de consumo necesario para la expansión del mercado interior, y que conduce al principio tan concisamente formulado por Aldous Huxley en su libro “Un mundo feliz”(1946): una de las consignas principales que se inculcan desde la niñez es: “No dejes para mañana la diversión que puedas tener hoy”. Porque si yo no aplazo la satisfacción de mi deseo (y me han condicionado a desear únicamente lo que puedo obtener), no padeceré conflictos ni dudas, no habré de tomar ninguna decisión, nunca estaré solo conmigo mismo, porque siempre estoy ocupado… trabajando o divirtiéndome. No me hará falta darme cuenta de mí mismo, no tendré que hacerme consciente del yo que yo soy, porque el consumo me absorbe sin cesar. Yo no soy más que un sistema de deseos y satisfacciones. Tengo que trabajar para poder cumplir mis deseos, y estos deseos son los que orienta y estimula constantemente la maquinaria económica
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Por último, en las sociedades industriales más desarrolladas, el hombre está cada vez más enamorado de los aparatos técnicos que de la vida y de los seres vivientes. Para muchos un nuevo coche deportivo es más atractivo que una mujer. Al interés por la vida y lo orgánico sustituye el interés por lo técnico y lo orgánico. Como consecuencia, el hombre se vuelve indiferente a la vida y siente más orgullo por haber inventado los coches y las armas atómicas que aversión e indignación porque se esté considerando la posibilidad de eliminar toda vida.
Ciertas consecuencias de esta situación son importantes para el psiquiatra. El hombre convertido en cosa está angustiado, carece de fe y de convicciones y tiene poca capacidad de amar. Y escapa al vano ajetreo, al alcoholismo, a una extremada promiscuidad sexual y a síntomas psicosomáticos de todas clases que explica mejor la teoría de la tensión (estres).

Como consecuencia paradójica, las sociedades más prósperas resultan ser las más enfermas y el progreso de la medicina queda compensado por el gran aumento de toda clase de enfermedades psíquicas y psicosomáticas.
Con ésto no quiero decir que la industrialización en cuanto tal sea inconveniente. Por el contrario, sin ella el género humano no logrará las bases materiales necesarias para una vida humana digna  significativa. La cuestión es qué forma tenga el sistema industrial: la del industrialismo burocrático, en el que el individuo se convierte en un pequeño e insignificante engranaje de la maquinaria social; o la del industrialismo humanístico, en el que la enajenación y la sensación de impotencia quedan vencidas por la participación activa y responsable del individuo en la vida económica y social.
La producción económica  no debe ser un fin en sí mismo, sino solamente un medio para una vida humanamente más rica. Será una sociedad en la que el hombre será mucho, no una sociedad en la que el hombre tendrá mucho, o consumirá mucho. Habrá de crear las condiciones para el hombre productivo, no para el Homo consumens ni para el Homo technicus, el hombre rodeado de artilugios.

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La salud mental y la supervivencia de la civilización exigen que renazca el espíritu de la Ilustración, un espíritu inflexiblemente crítico y realista, pero liberado de sus prejuicios excesivamente optimistas y racionalistas, y que a la vez se reaviven los valores humanistas, no proclamados, sino practicados en la vida personal y en la vida social.

 

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Categorías:Psicología Etiquetas:
  1. febrero 16, 2009 en 1:31 pm

    yo no pregunte la psicologicos del hombre yo pregunte que cuales son los idolos que existen esta respuesta esta super mal o saben diferenciar psicologicos del hombre a cuales son los idoos que existen en el mundo moderno y si no saben diferenciar eso es mejor que escriban nada y no muestren trabajos si no saben diferenciar esto ok

    • febrero 16, 2009 en 1:42 pm

      Estimada Mireya: Esto es un fragmento de un libro escrito por Erich Fromm. No has escrito ninguna pregunta, por lo tanto este artículo no es una respuesta a nada. Por otra parte, este espacio, al que ya visitaron más de 80.000 personas, no está para satisfacer tu curiosidad, por lo que si sus artículos te parecen inútiles, simplemente no nos visites nuevamente.
      No creemos que Erich Fromm escriba “super mal”, en todo caso ya es tarde para reclamarle, pero bueno, sería interesante que revises tu manera de hacer comentarios para poder hacerlos sin ser agresiva.

  2. FRIASZZD
    enero 7, 2010 en 5:46 am

    estoy de acuerdo con lo que esta escrito, este fragmento de Erich Fromm a reconfortado mi intelecto elevandolo a un grado superior.

  3. guillermo
    diciembre 2, 2010 en 12:09 am

    olle porque no hacen un resumen de ese texto, esque esta muy largo d y da flojera leerlo. XD

  4. ara
    mayo 14, 2011 en 6:43 pm

    …Es que .. Vivir y Crecer “da flojera” …. tanto como asumir la responsabilidad de ser Libre…
    Aunque indiscutiblemente a algun@s nos merece la pena..
    ¡¡Animo pués!!

    Gracias por divulgar ideas como las de Erich Fromm
    Un saludo!

  5. EMILY
    junio 7, 2011 en 8:00 pm

    HOLA QUISIERA SABER LAS DIFICULTADES Y CUALIDADES DE LA SOCIEDAD PARA CON EL HOMBRE SI ES QUE SE PUEDE

  1. marzo 18, 2011 en 8:42 am

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